sábado, 7 de dezembro de 2013

Construindo um clássico!! Apple 1 - Parte 1

Um dos primeiros computadores "pessoais" do mundo foi sem dúvida o Apple 1. Criado na garagem da casa dos pais por, ninguém mais, ninguém menos que Steve Jobs ( marketing e comércio) e Steve Wozniak (engenharia e desenvolvimento), era uma revolução para sua época.

Apple 1

Sem saber do sucesso que alcançariam nas próximas décadas, eles produziram um computador muito simples, mas completamente funcional e que foi a base para muitos outros desenvolvimentos nos próximos anos.

Foram produzidos menos de 300 unidades de Apple 1, e são poucos os que sobreviveram até os dias atuais, o que dá o status de raridade que ronda este micro. Recentemente alguns alcançaram a cifra de mais de U$350mil (R$800 mil em Dez/13), e se tornaram ícones entre os colecionadores.

Apple 1 vendido no site de leilões Christie´s por U$350 mil

Existe no mercado um kit (Mimeo - http://www.willegal.net/appleii/apple1-kit.htm) que permite montar uma réplica muito perfeita deste computador. Você pode adquirir todos os ítens separadamente, ou pagar U$120 pela placa principal, U$666,66 pelos componentes (que era o preço do micro quando ele foi lançado no mercado) e mais U$40 pelas Eproms gravadas (chips que contem o "coração" do Apple 1). Não estão incluídos o teclado, gabinete (eram produzidos com madeira) e placas adicionais que permitiam o carregamento dos programas.

Placa principal do Apple 1

Eu optei por comprar somente a placa e Eproms há algum tempo no Ebay, e agora resolvi ir procurando os componentes e montando aos poucos. Alguns custam menos de R$ 0,20 e são encontrados no Brasil, porém outros custam mais de R$ 100 e são bem difíceis de ser encontrados mesmo no exterior.

Na minha reprodução procurei usar componentes próximos aos originais, porém para outros usei substitutos mais em conta, dado a dificuldade e custo em conseguir comprar. Algumas partes serão adaptadas, pois minha intenção não é produzir uma réplica perfeita, mas sim um computador funcional como era em 1976 quando foi lançado.

Placa vista pelo lado dos componentes - ainda sem nada soldado

Os componentes mais comuns encontrei em Curitiba, outros em São Paulo, porém alguns chips mais específicos somente existem em países da Europa e EUA. Estes mais raros apenas são conseguidos pelo Ebay ou alguns sites específicos de componentes eletrônicos, porém ainda faltam muitos para que o micro possa entrar em funcionamento e se tornar funcional.

Conforme for evoluindo neste kit estarei postando mais fotos e detalhes de tudo. Esta primeira fase consistiu em soldar os soquetes dos chips na placa principal. Comprei os modelos torneados que tem uma durabilidade e conexão mais precisa, quando comparados aos modelos estampados.

Soquetes roletados para os circuitos integrados (chips)

O trabalho é moroso e delicado, e as soldas precisam ser feitas com muito cuidado para evitar curtos circuitos. São 59 soquetes que precisam ser corretamente soldados nesta primeira fase, e minha estimativa gira em torno de 6 a 12 meses, principalmente até conseguir todos os componentes envolvidos!

Até o próximo post!

Steve Jobs (à direita) e Steve Wozniak junto ao protótipo do Apple 1

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